الكشف عن فضيحة شؤون المحاربين القدامى ، ساعد درو غريفين من CNN الناس العاديين في العثور على الشجاعة لتصحيح الأخطاء



واشنطن
سي إن إن

في 2014، درو جريفينالتقى زميلنا المحبوب في CNN الذي وافته المنية نهاية هذا الأسبوع ، بأهم مصدر لواحدة من أكثر قصصه الرائدة في حانة غير طبيعية في فينيكس.

اختارت بولين ديوينتر ، كاتبة جدولة في مستشفى شؤون المحاربين القدامى في فينيكس ، المكان لأنه كان بعيدًا عن العمل.

لم تكن تريد أن يراها أحد في مستشفى فيرجينيا مع درو ومنتجه سكوت برونشتاين ، وجمعت اثنين واثنين معًا أنها كانت مصدره لقصة كانت تهز إدارة أوباما.

يحتفظ مسؤولو مستشفى Phoenix VA بقائمة سرية لإخفاء تراكم المرضى الذين ينتظرون الرعاية ، وبعضهم لمدة تصل إلى تسعة أشهر.

في ذلك الوقت ، حددت وزارة شؤون المحاربين القدامى هدفًا لرؤية المرضى في غضون 14 يومًا. حتى أن إدارة شؤون المحاربين القدامى دفعت مكافآت لكبار الموظفين الذين رأت مرافقهم قدامى المحاربين في الوقت المناسب.

تلتقي De Winter و Drew و Bronstein عدة مرات لأنها توفر معلومات أساسية ، وهويتها محمية في قصصه. في النهاية ، حاولت درو إقناعها بالتسجيل في التسجيل والجلوس لإجراء مقابلة على الكاميرا بصفتها مُبلغًا لا يمكن إنكاره.

قالت: “لقد كان صبورًا ومتفهمًا للغاية” ، لكنها كانت لا تزال مترددة في الكشف عن الأمر للعامة.

بعد اجتماع واحد ، عدت إلى المنزل وصليت. ثم غيرت رأيها.

في اليوم التالي ، أجرى درو مقابلات مع DeWenter أمام الكاميرا.

“ماذا حدث لهؤلاء الناس؟” سألها.

أجابت: ذهبوا إلى درج المكتب.

كان هؤلاء الأشخاص قدامى المحاربين الأمريكيين ، في تلك القائمة السرية التي أخفت تراكم المرضى في مستشفى فينيكس فيرجينيا.

في بعض الحالات ، ماتوا مع بقاء أسمائهم في تلك القائمة ، ولا يزالون في ذلك الدرج ، قبل رؤيتهم على الإطلاق لتحديد موعد مع طبيب الرعاية الأولية أو لإجراء فحص بالموجات فوق الصوتية.

“[Drew] قال لي: “بعد بث هذه المقابلة ، لن تكون حياتك كما كانت”. قال ديوينتر: “يمكن أن يكون جيدًا ، أو يمكن أن يكون سيئًا ، لكنه لن يكون هو نفسه أبدًا”. “لقد كان محقا.”

كان الأمر صعبًا لفترة من الوقت – كانت لا تزال تعمل في المستشفى ، بعد كل شيء ، حيث كانت القصة تنفتح على مصراعيها. وقال ديوينتر إنه في النهاية ظهرت إدارة جديدة وتغيرت البيئة تمامًا.

بحلول الوقت الذي قضى فيه درو وفريقه أكثر من عامين في الإبلاغ عما أصبح معروفًا ببساطة باسم “فضيحة VA” ، أقنعوا مديرة مستشفى Phoenix VA ، شارون هيلمان ، (قبل طردها) بالجلوس من أجل مقابلة ، ولكن ليس قبل أن حذت درو حذوها ، عبارة على ميكروفون في يده ، تحاول الحصول على تعليق في ساحة انتظار المستشفى بينما كانت تسرع بسيارتها مرسيدس بنز الزرقاء.

تقاريرهم في النهاية وزير شؤون المحاربين القدامى إريك شينسكي أجبر على الاستقالةدفع التشريع الفيدرالي وإصلاح الطريقة التي تنظم بها مستشفيات فرجينيا مواعيد المرضى.

أخيرًا ، قام الرئيس باراك أوباما شخصيًا بزيارة مستشفى فينيكس فيرجينيا ، معترفًا بوجود “مشكلات كبيرة” تم الكشف عنها في وزارة شؤون المحاربين القدامى ، ووعد بالتأكد من أن الإدارة ستعمل مع قدامى المحاربين.

على مدار مسيرته المهنية ، فاز درو بالعديد من الجوائز مع فريقه من المنتجين الاستقصائيين في شبكة سي إن إن ، لكنه لم يكن شخصًا يستمتع بضوء قاعة الرقص في حفلات العشاء الفاخرة.

عادة ما يبقى في المنزل.

بالنسبة إلى درو ، كانت أكبر المكافآت هي التغييرات التي تم إجراؤها بواسطة تقاريره ، والأخطاء التي اكتشفها وصححها.

قال برونستين ، أحد كبار المنتجين الاستقصائيين في سي إن إن: “لقد أحب الناس العاديين الذين أصيبوا في مكان ما وأراد أن يمنحهم الشجاعة ليقولوا إن ذلك لم يكن صحيحًا”.

في عام 2015 ، لم يكن هناك مفر من حفل توزيع الجوائز. بيبودي. إدوارد ر.مورو. شرف كبير ، لكن أكثر ما كان درو يفتخر به هو جائزة الدولة الرابعة من The American Legion – من المجتمع المخضرم نفسه.

في بلد خدم فيه أقلية صغيرة فقط من السكان في الجيش ، كان التكريم اعترافًا بأن تقارير درو تبرز لتحدي وجهات النظر المدنية حول كيفية قيام حكومة الولايات المتحدة بواجبها في رعاية قدامى المحاربين.

وكشف أن البيروقراطية الضخمة التي هي وكالة لمساعدة الضحايا ، عندما تكون غير خاضعة للرقابة وغير خاضعة للمساءلة ، لا يمكن الوثوق بها للوفاء بعهدها البسيط مع أعضاء الخدمة: أنت تخدم بلدك وسنوفر الفوائد التي اكتسبتها.

قال المحاربون القدامى بول ريكهوف ، الذي أسس المنظمة غير الربحية للمحاربين القدامى الأمريكيين في العراق وأفغانستان: “كانت استراحة لجيل جديد من الأمريكيين حول نظرتهم إلى وزارة شؤون المحاربين القدامى”. حتى بدأت تلك القصص بالظهور ، كان معظم الأمريكيين يثقون في وزارة شؤون المحاربين القدامى ، دون داع. لذلك كان من المهم الكشف عن الخلل الوظيفي الذي ، في أسوأ الأحوال ، يمكن أن يكلف الناس حياتهم “.

لا تزال إدارة شؤون المحاربين القدامى تواجه تحديات كبيرة رعاية 9 مليون من المحاربين القدامى المسجلينلكن تقارير درو كشفت عن تعفن داخل بيروقراطية مهمتها حيوية لصحة أمتنا.

ما يذهلني هو مدى ضآلة القصة بأكملها والمثابرة التي تتطلبها.

في عام 2013 ، قبل وقت طويل من الكشف عن هذه الاكتشافات في فينيكس ، كان درو يدفع فريقه لملاحقة معلومة في ساوث كارولينا حول تأخر الرعاية للمحاربين القدامى في مستشفى ويليام جينينغز بريان دورن في كولومبيا في فيرجينيا.

يتذكر برونشتاين: “لم نكن نعرف حجمها” ، لكن التحقيق الذي أجروه سرعان ما توسع ، مدعومًا بوثائق داخلية بمساعدة VA حصلوا عليها.

لم تكن ساوث كارولينا حالة شاذة. كان قدامى المحاربين يموتون أثناء انتظارهم لأشهر وأشهر للحصول على الرعاية الأولية في جورجيا وتكساس وميسيسيبي وكولورادو أيضًا.

أثناء الضغط عليه ، واجه درو معارضة شديدة من الإدارة.

يتذكر نيللي بلاك ، المنتج الاستقصائي البارز في سي إن إن والذي أنتج القصص أيضًا: “لقد عرقلنا حقًا طريق VA”. “أخبرونا في كثير من الأحيان أننا مخطئون.”

قالت باتريشيا ديكارلو ، التي تعمل الآن كمنتج تنفيذي لوحدة التحقيق ، “لقد تلوحنا من القصة” ، واصفة كيف حاول مسؤولو الوزارة الاحتيال على فريق التحقيق من خلال استدعاء مسؤول تنفيذي في سي إن إن. “كانوا ينتقلون إلى الإدارة”.

لكن درو استمر في الدفع. كان ، كما هو الحال دائما ، غير رادع.

كانت موهبة درو الصحفية هي أنه أظهر لنا من كان يختنق بسبب الروتين البيروقراطي. وأولئك الذين في السلطة أجبروا على رؤيتها أيضًا.

كما قال عندما قبل ، بلطف ولكن ربما على مضض ، Peabody في عام 2015 ، “لم يكن هدفنا في هذا التقرير هو تسليط الضوء على هذه المشكلة فحسب ، بل أردنا التأثير على التغيير ، ومحاسبة هؤلاء السياسيين والبيروقراطيين. نحن نسميها الحفاظ على صدقهم “.



المصدر